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Google遭罚款43亿欧元后,Android的未来将会如何

归属:消费环境 日期: 2020-08-14 作者: 热度: 332℃ 899喜欢

日前欧盟委员会决定就Google违反欧盟的反垄断法罚款43.4亿欧元,欧盟的调查认为,Google为保持该公司在网络搜寻业务的主导地位,对Android装置製造商以及流动网络营运商设下非法限制。

是次巨额罚款破了欧盟反垄断法的罚款纪录,据《The Verge》的整理,首6位科技公司罚款金额如下︰

    Google(2018年)︰43.4亿欧元Google(2017年)︰24.2亿欧元Intel(2009年)︰10.6亿欧元Microsoft(2008年)︰9.0亿欧元Microsoft(2013年)︰5.6亿欧元Facebook(2017年)︰1.1亿欧元

根据Gartner公司的统计,全球99.9%的手机使用的作业系统为Android或苹果的iOS——苹果只佔14%,Android则佔86%。而且苹果的iOS只为自家iPhone而设,不会授权其他厂商的手机安装iOS,因此手机OS市场基本上属于Android。

Google遭罚款43亿欧元后,Android的未来将会如何

虽然Android系统本身开放源码——换言之任何人也可以免费使用和修改——但市面上大多数Android手机均预先安装了属于Google拥有的多个app,需要得到Google授权,这些app包括︰

GmailGoogle ChromeGoogle DriveGoogle HangoutsGoogle MapsGoogle Play MoviesGoogle Play MusicGoogle PhotosGoogle Play StoreGoogle SearchYouTube

要预先安装Google Play Store的话,必须先同时安装以上所有程式。

欧盟竞争委员会专员维斯塔格(Margrethe Vestager)指Google以下三项做法属反竞争行为︰

要求厂商预先安装Google搜寻app及浏览器Chrome,作为授权Google Play Store的条件;付款予部分大型厂商和流动网络营运商,换取其装置只预先安装Google搜寻app;阻止希望预先安装Google app的厂商研发任何未经Google授权的其他版本Android,并禁止厂商售卖使用这些系统的装置。

其中第二项行为主要在2011至2013年之间发生,2013年欧盟开始调查,据报告这种做法在2014年停止。至于第三项行为,委员会指有证据显示Google阻止数家大型厂商研发、售卖基于Amazon的Fire OS的装置,从而不让竞争对手引入相关的app和服务。

欧盟下令Google遵从判决,在90日内解除在授权时綑绑Google搜寻和Chrome。

Google遭罚款43亿欧元后,Android的未来将会如何
维斯塔格
Google表明上诉

对于破纪录的罚款以及反竞争指控,Google表明会上诉,该公司的行政总裁皮蔡(Sundar Pichai)更于Google的官方网誌辩护,指Android创造了更多选择——让厂商製作、售卖Android装置。

皮蔡指Google于2007年决定让厂商免费使用Android,虽然Google曾投资数以十亿计美元建造Android,但他认为投资合理,因为Google可以给予厂商预先安装Google apps,当中部分会带来收益。

皮蔡亦指现时的模式不单对电话厂商及流动网络营运商而言有效率,亦对程式开发者及消费者有好处,因为「如果厂商不在装置上加入我们的apps,会打破Android生态系统的平衡」。此外更提到Android的商业模式使Google无须向电话製造商收费,或依赖严格控制的分配模式。

文末皮蔡指欧盟的决定「拒绝了支持Android的商业模式」,似乎暗示假如上诉失败,未来Google或将向手机厂商收取授权费用。

Google遭罚款43亿欧元后,Android的未来将会如何

维斯塔格表示,Google必须停止所有违法的反竞争行为,并不再採取类似的措施。她在回答记者提问时又提到,Google需要思考如何改变以符合法例要求。

其中一个值得参考的例子,是俄罗斯的相关案件。Google在该国因反竞争行为,遭当局罚款780万美元,并达成协议,在俄罗斯不再要求Android装置只预先安装Google旗下的搜寻器和程式,也不能强迫厂商接受类似条件。

现时如果使用在俄罗斯製造的Android装置,第一次打开Chrome的时候,Google容许用户选择使用Google、Yandex或Mail.ru作为预设搜寻器。《BBC》引用Statcounter的数据指出,自这项改变于2017年6月落实后,来自莫斯科的搜寻器Yandex的流动使用率由34%增至46%。

Google遭罚款43亿欧元后,Android的未来将会如何

虽然Google不论在搜寻器及浏览器方面的市场佔有率均领先,预计即使停止其綑绑策略,仍有不少用户选择使用Google搜寻及Chrome,厂商亦没有太大诱因停止预先安装相关程式,难以立即出现显着改变。

《PC World》作者西门(Michael Simon)认为,三星(Samsung)有可能从这项决定得益,因为三星已开发出一连串的应用程式,包括浏览器、人工智能助理和app store。假如Google遵守欧盟的指令,使三星毋须再预先安装Chrome等程式,开始改变Android生态。

不过法律教授史特克(Maurice Stucke)则悲观得多,他认为Google「基本上已经赢了」,因为该公司已在流动市场佔主导地位,难以有另一个作业系统威胁其地位。而且除非美国当局有类似的决定,否则难以改变Google的做法,而近期美国及欧盟的贸易争议,可能会令议题政治化。

由于上诉的法律程序需要多年时间,例如2009年英特尔(Intel)遭判罚10.6亿欧元后,诉讼仍然持续,Google是次案件的发展,以及对Android发展的影响仍然有待观察。

资料来源︰

Gartner Says Worldwide Sales of Smartphones Recorded First Ever Decline During the Fourth Quarter of 2017 (Gartner)Antitrust: Commission fines Google €4.34 billion for illegal practices regarding Android mobile devices to strengthen dominance of Google's search engine (European Commission)Android has created more choice, not less (Google)Europe v Google: how Android became a battleground (The Guardian)Google gets slapped with $5BN EU fine for Android antitrust abuse (TechCrunch)Google fined a record $5 billion by the EU for Android antitrust violations (The Verge)Google hit with €4.3bn Android fine from EU (BBC)How Samsung could be the big winner in the EU's $5.1 billion fine over Android's Google apps (PC World)Don't Expect Big Changes from Europe's Record Google Fine (Wired)EU order against Google opens new doors for mobile industry (Reuters)A $5 Billion Fine Will Not End Google’s Stranglehold on Smartphone Software (Motherboard)

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